Manchester United Taklukan Swansea 2-0.

Romelu Lukaku

Romelu Lukaku mencetak golnya di Premier League ke-100 saat Manchester United memperkuat genggaman mereka di tempat kedua dan menekuk harapan bertahan hidup Swansea.

Lukaku memberi United keunggulan lebih dulu ketika dia mengumpulkan umpan Alexis Sanchez untuk menembak dengan bantuan defleksi.

Tendangan tajam Sanchez segera menggandakan keunggulan – hanya gol keduanya untuk United – sebagai tuan rumah mendominasi.

Swansea membaik setelah istirahat, Tammy Abraham dua kali ditolak oleh David de Gea, tetapi United selalu memegang kendali.

Tim asuhan Jose Mourinho membuka kembali selisih dua poin atas tim urutan ketiga Liverpool, yang menang 2-1 di Crystal Palace pada Sabtu dini hari.

Striker Belgia, Lukaku, telah membagi pendapat di antara fans Manchester United pada saat musim pertamanya menyusul pergerakan £ 75 juta dari Everton musim panas lalu, tetapi sekali lagi menunjukkan kualitasnya dengan serangan klinis yang menempatkan mereka dalam perjalanan menuju kemenangan yang nyaman.

Lukaku mengambil satu sentuhan untuk mengontrol umpan Sanchez, menciptakan ruang di dalam kotak Swansea untuk dipukuli.

Sangat pantas memimpin untuk tim tuan rumah, yang memulai pertandingan dengan tempo tinggi, dan yang tidak pernah terlihat seperti melepaskan.

Lukaku kini telah mencetak 26 gol untuk klub musim ini, meskipun menderita beberapa kritik setelah mencetak hanya sekali dalam 12 pertandingan pada bulan Oktober dan November.

Pemain berusia 24 tahun, yang juga bermain untuk Chelsea, West Brom dan Everton, menjadi pemain asing termuda yang mencapai satu abad tujuan Liga Premier.

“Saya sangat senang untuk mencapai tonggak itu,” katanya.

“Ini adalah mimpi yang menjadi kenyataan. Saya sangat senang mencapai itu di liga yang saya ingin main sejak saya berusia enam tahun.”

Harapan United untuk menangkap para pemimpin yang melarikan diri Manchester City mungkin sudah lama hilang, tetapi masih ada banyak hal yang harus dimainkan karena mereka bertujuan untuk menyelesaikan runner-up di belakang tetangga mereka.

Tempat kedua akan mewakili selesai liga tertinggi sejak memenangkan gelar pada 2012-13 di musim terakhir Sir Alex Ferguson di pucuk pimpinan.

Tapi, setelah keluar-16 terakhir Liga Champions melawan Sevilla dan tuduhan bermain sepakbola “membosankan”, Mourinho telah menghadapi kritik di musim kedua yang bertanggung jawab.

Timnya melemparkan belenggu dari awal kunjungan Swansea, bagaimanapun, memainkan sepakbola menyerang yang diidam-idamkan oleh para kritikus Portugal karena mereka menciptakan banyak peluang mencetak gol di tahap awal.

Lukaku menyediakan titik fokus dengan usahanya, melengkapi energi yang ditawarkan oleh Sanchez dan Jesse Lingard – yang menindaklanjuti minggu internasional yang produktif untuk Inggris dengan tampilan menarik lainnya.

Swansea bisa saja dikubur oleh kinerja United di babak pertama yang digambarkan Mourinho sebagai “sempurna”, meskipun mereka berjuang kembali setelah jeda saat tim tuan rumah mereda.

Namun demikian, Mourinho senang dengan penampilan keseluruhan tim – dan sekali lagi mempertahankan rekor liga mereka musim ini.

“Musim lalu kami memenangkan gelar tetapi finis di urutan keenam di liga,” katanya.

“Kami ingin finis kedua tahun ini dan mendapat 10 poin lebih banyak dari musim lalu, lebih banyak gol dicetak, kebobolan gol lebih sedikit, tetapi ada klub yang membuat hampir mustahil untuk diikuti. Di liga lain, kami akan berjuang untuk merebut gelar itu.

“Kami mengalami musim yang positif dan kami masih memiliki Piala FA untuk datang. Kami akan berjuang untuk kehadiran kami di sana.”

Swansea telah direvitalisasi sejak Carlos Carvalhal mengambil alih pada bulan Desember, memenangkan lima dari pembukaan 10 pertandingan Premier League mereka di bawah mantan manajer Sheffield Wednesday.

Klub Welsh berada di posisi terbawah liga, empat poin di belakang keselamatan, sebelum pengangkatan Carvalhal memperbarui harapan untuk menghindari jatuhnya.

Namun, mereka tidak pernah tampak seperti meningkatkan perolehan poin mereka di Old Trafford – tanah di mana mereka bernasib baik di musim terakhir dengan dua kemenangan dan hasil imbang dalam lima kunjungan terakhir mereka.

Sisi Carvalhal adalah out-thought dan out-run oleh United di babak pertama, gagal untuk mengumpulkan satu tembakan ke gawang sebagai tim tuan rumah mengendalikan permainan.

Setelah mendatangkan striker Tammy Abraham dan gelandang Tom Carroll di babak pertama, mereka meningkat pesat di babak kedua dan menawarkan lebih banyak ancaman menyerang saat mereka mencari apa yang tampaknya tidak mungkin kembali ke permainan.

Striker Inggris Abraham dua kali berpikir dia telah mengurangi separuh defisit dengan serangan tajam, hanya untuk melihat kiper United De Gea – yang baru saja terlibat sampai titik itu – menyangkal dia.

“Saya punya harapan bagus untuk masa depan karena saya pikir jika kami akan bermain seperti itu maka kami akan tetap di Liga Premier,” kata Carvalhal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>